La triphala en la medicina tradicional de la India


¿Qué es la triphala? En pocas palabras, la triphala es una fórmula a base de hierbas que se utiliza en la antigua ciencia del Ayurveda. La palabra triphala se traduce como “tres frutas”. Estos frutos también son conocidos como “ciruelas myrobalan” son amalakiharitaki bibhitaki.1  Hay un dicho popular en la India que dice: “¿No tiene una mamá? No se preocupe, siempre y cuando usted tenga triphala”. Esta afirmación hace alusión a la creencia de que la triphala cuida los órganos internos, de la misma manera como una madre cuida a sus hijos2, y entre las hierbas laxantes, la triphala es la “más segura y la que más fortalece”.1 Para las personas que tienen problemas con los movimientos intestinales, la triphala puede ser el mejor remedio.3 La triphala regula los intestinos de forma segura. Se puede tomar diariamente, sin temor a que se cree dependencia. No se considera como un alimento.4 La triphala no tiene ninguno de los efectos secundarios negativos que se encuentran en los purgantes. Es un limpiador interno de acción suave y, aunque no se considera un purgante por sí mismo, tiene un efecto de limpieza en el sistema digestivo y la sangre.La triphala se puede utilizar en virechana (purgación tratamiento), aunque las dosis más altas se deben usar para que sea suficientemente fuerte.5

Más allá de los beneficios digestivos, la triphala tiene otras ventajas: fortalece los ojos. La triphala que se ha añadido a agua caliente y se ha dejado en remojo y luego enfriada, se puede utilizar como líquido para lavar los ojos. Es útil en condiciones con ama y ayuda a prevenir la acumulación de ama cuando se toma con una dieta ayurvédica apropiada. Investigaciones han encontrado que la triphala es un potente antioxidante7, antimicrobial8 y entre otros beneficios, se muestra prometedor en la lucha contra el cáncer.9  El uso diario de favorece la absorción de nutrientes, como vitaminas del grupo B; además, si se toma regularmente, promueve la digestión normal, ayuda en la eliminación de grasa y aumenta las celúlas rojas en la sangre. La triphala es una fórmula tridóshica, y se puede utilizar para lograr el equilibrio en todas las constituciones [10]. La triphala tiene un sabor desagradable, que es difícil de ocultar [1]. Tiene todos los sabores, excepto el salado. Es astringente, picante, dulce, amarga y agria.10 Así, la triphala puede ser muy bien la panacea para muchas condiciones que enfrentamos hoy en día. El poder detrás de muchos de los beneficios proviene de las hierbas individuales que componen la fórmula. Puesto que cada una de estas también tienen sus propios usos.

La pulpa de fruta amalaki es un componente principal de la fórmula para el rejuvenecimineto llamada chyavanprash.11 El haritaki, debido a sus propiedades para la purificación y fortalecimiento, tiene gran renombre. El haritaki es la hierba más laxante en la triphala, con la capacidad de tratar los casos más difíciles de estreñimiento.12 Vamos a echar un vistazo a esta fórmula increíble y algunos de los beneficios y los efectos asociados. La triphala es un recurso natural que puede ofrecer una solución simple para algunos de los problemas de salud más difíciles que enfrentamos hoy en día.

II. Los componentes de la triphala

1.      Amalaki

 El Amalaki es conocido por su nombre botánico Embelica officinalis y  Phyllanthus officinalis13También es conocido por su nombre en sanscrito Dhatri (la enfermera), que hace referencia a sus increíbles propiedades sanadoras. El Amalaki se puede consumir sola en forma de polvo o en decocción. Aunque es una hierba con muchos beneficios se debe tener cuidado cuando quien la toma presenta síntomas como disentería o diarrea aguda.14En India, la fruta de amalaki ha sido utilizada históricamente por sus beneficios sobre la salud. Es tomada en varias maneras, desde encurtidos y conservas hasta yogur mezclado con polvo de la fruta amalaki.15 Chyavanprash, una jalea herbal rejuvenecedora y un tónico general, está compuesto por la fruta del amalaki.16Las frutas de amalaki, son muy conocidas en Ayurveda como rasayanas, con propiedades anti oxidantes y anti-envejecimiento. Durante un tiempo se pensó que sus propiedad anti-oxidantes se debían a un alto contenido de vitamina C, sin embargo estudios clínico sugieren que en realidad el amalaki no tiene esta vitamina, y que su efecto anti-oxidante “…se debe a los taninos emblicanin A y B, punigluconin y pedunculagin…”17Descripción Botánica”Embelica officinalis es un árbol ornamental agraciado, normalmente alcanza una altura de 18 mts y en raras ocasiones, 30 m. Su corteza bastante lisa es café-grisáceo pálido  y se despega en escamas delgadas como la de la guayaba. Aunque en realidad es caducifolio, derramando sus ramillas, así como sus hojas, rara vez está completamente desnuda y por tanto, a menudo se dice que es un árbol de hoja perenne. Las pequeñísimas hojas oblongas, de sólo 3 mm de ancho y 1,25 a 2 cm de largo, dísticamente dispuestas en las ramillas, dan una impresión engañosa de follaje pinado. Las flores pequeñas, de color amarillo verdoso poco visibles nacen en racimos compactos bajo las hojas inferiores. Por lo general, las flores masculinas se producen en el extremo inferior de una ramita en crecimiento, con las flores femeninas por encima de ellos, pero ocasionalmente los árboles son dioicos. El fruto casi sin tallo es redondo o achatado, abollado en la base y suave, aunque 6 a 8 líneas pálidas, a veces ligeramente evidentes como nervios, que se extienden desde la base hasta el ápice, dándole la apariencia de estar dividido en segmentos o lóbulos. Verde claro en un primer momento, la fruta se convierte en blanquecino o amarillo verdoso pálido, o más raramente rojo ladrillo a medida que madura. Es dura e inflexible al tacto. La piel es delgada, traslúcida y adherente a la carne que es crujiente, jugosa y del mismo color.  Perfectamente integrado en el centro de la carne hay una piedra ligeramente hexagonal que contiene 6 pequeñas semillas. Las frutas recogidas en el Sur de la Florida varían en el rango de 2.5 a 3.2 cm de diámetro, mientras que las que se cosechan en la India tienen 5 cm. Las frutas maduras son astringentes, extremadamente ácidas, y algunas son amargas…. “18Descripción AyurvédicaDe acuerdo con el Caraka Samhita el  Amalaki tiene los mismos atributos que el Haritaki, es decir, contiene los mismos sabores con excepción de la potencia, pues mientras el amalaki es frío el haritaki es caliente.19 El amalaki reduce tanto a Pitta como a Vata y tomado en exceso aumenta Kapha. También incrementa Ojas y es bueno para todos los tejidos.Según la Enciclopedia de Ayurveda, el amalaki trabaja sobre todos los tejidos y sobre los sistemas circulatorio, digestivo y excretor; además se mencionan otras acciones del amalaki como “afrodisíaco, astringente, hemostático, laxante, tónico nutritivo, refrescante, rejuvenecedor (para Pitta).”20El amalaki es bueno para todas las condiciones tipo Pitta y enfermedades que involucran inflamación. Es además un regulador del azúcar en la sangre y un tónico para el corazón. Reconstruye la sangre aumentando el conteo de células rojas. Se utiliza para enfermedades como la anemia y la diabetes. En el sistema digestivo, limpia los intestinos y detiene la inflamación del colon y del estómago. También es utilizado en condiciones del sistema urinario como dolor al orinar y otras condiciones difíciles de aliviar.21

2.       Bibhitaki

El  Bibhitaki es una hierba laxante fuerte, conocida por su nombre botánico Terminalia bellirica.  El Bibhitaki es astringente, dulce y caliente por naturaleza. Es un tónico para Kapha y se dice que mejora las condiciones que afectan la voz.22Descripción Botánica “Un gran árbol de hoja caduca, de hasta 50 m de altura, con un tronco recto de hasta 20 m de largo, un diámetro de hasta 2 (-3) m a la altura del pecho, abultado cuando es muy grande; la corteza de color gris azulado o ceniza, con bastantes grietas finas longitudinales de color amarillento en el interior; las ramas jóvenes gruesas, densamente pubescente inicialmente. Las hojas están dispuestas en espiral o apretado en los extremos de las ramillas, coriáceas delgadas, ampliamente elípticas o obovadas-elípticas, de 4-20 cm x 11.2 cm, redondeadas a cuneadas en la base, redondeadas u obtusas, más raramente acuminadas en el ápice; pecíolo 2-5 (-9) cm de largo. Flores en espigas axilares de 3-15 cm de largo, 6-7 mm de diámetro, de color amarillento, con un disco distinto y 5 recurvados, lóbulos deltoides de cáliz; corola ausente; estambres 10, exerta; ovario ínfero, unilocular, 2 óvulos-. El fruto una drupa de subglobosa a elipsoide, 2-3.5 cm de largo, 5-angular, minuciosamente estipitado en la base, densamente y muy finamente pubescentes; exocarpio duro, endocarpio esclerénquimatico.”23Descripción Ayurvédica Bibhitaki es una hierba rejuvenecedora y tónica para Kapha. Es una hierba laxante fuerte y al ser astringente, limpia y tonifica los intestinos. Aunque es caliente por naturaleza, no aumenta Pitta. Es efectiva para eliminar cálculos y las acumulaciones de Kapha. Tomada en exceso puede agravar a Vata, por lo que quienes presenten síntomas tipo Vata deben tener precaución.22De acuerdo la Enciclopedia Ayurveda, el Bihitaki es una hierba que trabaja sobre los tejidos de plasma, muscular y óseo y en los sistemas digestivo, excretor, nervioso y respiratorio. Adicionalmente, las acciones del bibhitaki son “antihelmíntico, antiséptico, astringente, expectorante, laxante, lithotrope, rejuvenecedor, tónico”24El Bibhitaki se utiliza para remover las acumulaciones de Kapha en el tracto urinario, tales como los cálculos. Es bueno para condiciones de diarrea crónica, disentería y para aumentar el apetito. También es efectiva para los resfriados y para la tos; tomado con miel es buena para la garganta inflamada.24

3.      Haritaki

 Haritaki se conoce por el nombre botánico Terminalia chebula. Es considerada una de las hierbas más importantes en Ayurveda, a pesar de tener un saber astringente y desagradable.25 Descripción Botánica” Un árbol de tamaño mediano, de hasta 25 m de altura, de hojas caducas de aspecto variable, con un tronco cilíndrico corto de 5-10 m de longitud, 60-80 cm de diámetro a la altura del pecho; corona redondeada, con ramas extendidas; corteza de color café oscuro, por lo general longitudinalmente agrietada con escamas leñosas; ramillas oxidado-velloso. Hojas alternas u opuestas, coriáceas delgadas, ovadas o elíptico-obovadas, 12.7 cm x 4-6,5 cm, redondeadas en la base, obtusos a subagudos en el ápice, enteras, pubescentes por debajo; pecíolo hasta 2 cm de largo, provista de 2 glándulas en la base de la lámina de la hoja. Flores en la axila de 5-7 cm picos largos simples o a veces ramificados, blanco amarillentas y de desagradable olor. Cáliz de 5 lóbulos, corola ausente; estambres 10, exerta; ovario inferior, 1 unicelular. El fruto es una drupa  obovoide u oblonga-elipsoide, de 2.5-5 cm de largo débilmente 5-angular, de color amarillo a naranja-marrón, cuando madura, lisa, suave y brillante. “26Descripción AyurvédicaEl Caraka-Samhita describe Haritaki como una hierba que tiene todos los sabores except el salado. Además, afirma que puede “eliminar los doshas”, estimulando la digestión y promoviendo la longevidad.27 Las acciones del Haritaki son “rejuvenecedor, tónico, astringente, laxante, nervino, expectorante, antihelmíntico” Se debe tener precaución al ser consumido por mujeres en embarazo y quienes presentan Pitta elevado. El haritaki es bueno para todos los tejidos.25Es, además, una hierba digestiva que regula la función del colon. Mejora la absorción y dependiendo de la dosis tomada puede tener una acción doble de corregir la diarrea y el estreñimiento.25

Triphala: Usos generales y otros beneficios

Las hierbas de Triphala la hacen una fórmula poderosa. Es la combinación de estas hierbas lo que funciona tan bien y puede ser una solución a problemas de salud actuales. Revisemos algunos de los efectos de Triphala y su potencial para el manejo de varias enfermedades.

1) Digestión

Mantener un sistema digestivo saludable es clave para una buena salud. Como se mencionó anteriormente, las tres hierbas que componen la triphala son laxantes. La Triphala no genera dependencia y no se conoce ningún efecto secundario del uso a largo plazo. Las personas que sufren de estreñimiento se pueden beneficiar del uso regular de Triphala.28 La Triphala es utilizada para tratar el estreñimiento en cualquiera de los tres doshas.29 Esta fórmula funciona estimulando la mucosa del tracto gastro-intestinal, mejorando y balanceando la digestión. Además, apoya la digestión eliminando las toxinas del tracto intestinal.28 La Triphala es un regulador del metabolismo. Para quienes sufren condiciones de bajo peso, la triphala apoya en la construcción del sistema nervioso, muscular y de la sangre. Para quienes sufren de obesidad, la triphala reduce la grasa,29 haciéndola un buen complemento para los programas de reducción de peso.La salud del colon es importante. La Triphala es tanto un purificador como un rasayana para el colon. Además, regula las funciones de éste, lo cual es clave para la buena salud y la longevidad, pues además de ser el colon un órgano de eliminación, es responsable de la absorción del prana que viene de los alimentos. Por lo tanto, la regulación apropiada del colon asegura una buena absorción de prana.30Un estudio titulado “Evaluation of anti-diarrhoeal property and acute toxicity of Triphala Mashi, an Ayurvedic formulation”, evaluó los efectos de extractos en alcohol y en agua de triphala y de triphala mashi (“preparada con horno de mufla y crisol de silicio”32 ) contra la diarrea inducida con aceite de ricino.31 Los resultados mostraron un aumento significativo en el tiempo de defecación, el peso de la materia fecal y el tiempo de tránsito a través del intestino.31

2) Artritis gotosa  

 De todos los tipos de artritis, la “artritis gotosa” comprende aproximadamente el cinco por ciento de los casos.  Es una condición dolorosa que se caracteriza por la acumulación de ácido úrico en las articulaciones.33 Un artículo titulado “An in vivo and in vitro potential of Indian ayurvedic herbal formulation Triphala on experimental gouty arthritis in mice” evaluó la eficacia de la triphala sobre la inflamación causada por cristales de urato en un estudio realizado en ratones. En el estudio se hizo una comparación de la triphala con la indometacina, un anti-inflamatorio. El efecto se determinó midiendo los cambios en los estados de anti-oxidante y otros factores como la actividad de las enzimas lisosomales y la peroxidación de lípidos. En comparación con el grupo control, se concluyó que hay un claro efecto anti-inflamatorio en los ratones a los que se les administró oralmente la triphala para el tratamiento de la artritis gotosa.34De acuerdo con la teoría ayurvédica, el estado del colon es muy importante en el momento de determinar el estado de los huesos. La absorción de Vata por el colon va hacia los huesos causando artritis. De esta manera, al ser buena para el colon, la triphala se considera apropiada en el tratamiento de la artritis.35

3) Componente sanador para las heridas

 El Chikitsita Sthanam del Sushruta Samhita recomienda la Triphala dentro de las medicinas que son buenas para purificar las heridas.36 Investigaciones actuales apoyan este afirmación. Un estudio titulado “Triphala promotes healing of infected full-thickness dermal wound”, llevó a cabo una evaluación de dos diferentes efectos de triphala en heridas infectadas. En primer lugar,  se demostró la efectividad del extracto de triphala en alcohol sobre patógenos como Staphylococcus aureus (estafilococo áureo/estafilococo dorado) y el  Streptococcus pyogenes. En segundo lugar, un ungüento hecho de triphala fue efectivo en el cierre de la herida. Second, an ointment made from Triphala was shown to be effective in wound closure. Teniendo esto en cuenta, se concluyó que “los principios actives de la Triphala pueden ser evaluados con más detenimiento y usarse como una excelente fórmula terapéutica para las heridas infectadas.”37En otro estudio titulado “Triphala Incorporated Collagen Sponge-A Smart Biomaterial for Infected Dermal Wound Healing”, se agregó extracto de triphala a esponja de colágeno, la cual se colocó sobre heridas dérmicas infectadas en ratas albinas. Los resultados, muy prometedores, mostraron un cerramiento rápido de la herida y regeneración del tejido. Como conclusión se demostró la efectividad de la triphala en la esponja de colágeno siendo esto una razón para el uso de ésta en la curación de heridas dérmicas infectadas.38Anti-oxidante y captador de radicales libresUn estudio titulado, “In vitro antioxidant studies and free radical reactions of triphala, an ayurvedic formulation and its constituents” evaluó los extracto en agua de cada uno de los componentes de la triphala, así como de la fórmula.39En la investigación, realizada en ratas, se encontró que los tres componentes son efectivos en la inhibición de las rupturas del ADN plásmido inducidas por radiación Gamma. Adicionalmente, se encontró que tanto los componentes como la fórmula fueron efectivos en la inhibición de la peroxidación lípida inducida por la radiación.39En este estudio también se demostró la capacidad de la triphala así como de sus componentes para captar radicales libres. Esto se atribuye a la presencia de compuestos fenólicos en los extractos. Con estos estudios se pudo observar que cada uno de los componentes de la triphala siendo un componente activo, exhibe distintas actividades bajo diferentes condiciones. Por ejemplo, el amalaki fue más eficiente en la tarea relacionada con el ADN plásmido y en la inhibición de peroxidación lípida, mientras que el haritaki fue más activo captando radicales libres. En este sentido, se concluyó que la triphala como fórmula debe ser más efectiva gracias a la actividad combinada de cada uno de sus componentes.39

 5) Un componente anti-cáncer

En el estudio titulado “Potential of traditional ayurvedic formulation, Triphala, as a novel anticancer drug” se hicieron importantes observaciones sobre la triphala y su efectividad contra el cáncer.  El estudio evaluó los efectos citotóxicos de la triphala en una línea celular de células de cáncer de mama en humanos y un linfoma del timo trasplantado de un ratón. Se encontró que la viabilidad de las líneas celular disminuía a medida que se incrementaba la concentración de triphala. Adicionalmente, se pudo observar que las células de mama normales, junto con otras células no eran afectadas de manera significativa. Estas importantes acciones resaltan el potencial de tratamientos clínicos del cáncer con triphala.40 6) Protección contra la radiación gammaLa exposición a radiaciones gamma es realmente peligrosa.   Exposure to Gamma Radiation is a very real danger. Incendios, derrames y falta de prevención en algunas instalaciones, han causado contaminaciones que ponen en riesgo a la población general.41 Existen investigaciones donde se sugiere que la triphala funciona como un agente protector contra la radiación y oxidación de células y órganos internos.42,43IV. ConclusiónEl estilo de vida occidental puede cobrarle una cuota al cuerpo, llevando los doshas fuera de equilibrio, dejando una salud deficiente. Una digestión poco saludable, o el consumo de alimentos de baja calidad incrementas el ama y se generan dificultades de salud. Recientemente, me di cuenta que tenía muchísimo ama debido a los alimentos de baja calidad que estaba consumiendo. Esto resultó en problemas digestivos y la sensación de letargo y desequilibrio. Comencé a tomar triphala, 1 cucharadita en agua caliente por la noche antes de dormir. Más o menos una semana después sentí cómo empezaba a aumentar mi energía y mejoraba mi digestión. Estas mejorías se dieron tras seguir una dieta dóshica saludable y balanceada.Actualmente, la situación económica del mundo nos muestra la necesidad de evaluar los costos de varios aspectos en la sociedad. Los costos de la atención en salud pueden ser mediados por un estilo de vida saludable. La triphala ofrece una alternativa de bajo costo para el tratamiento de problemas diarios como las quejas digestivas, además es prometedor para condiciones más complicadas como el cáncer. Es un producto natural, ecológico que se puede tomar diariamente para mejorar la salud. La triphala es un regalo que nos da la antigua tradición ayurvédica.En un mundo donde la población general busca apoyos digestivos de todo tipo, la triphala ofrece una solución sencilla que debería ser parte de cualquier dieta, por supuesto que sería aún mejor una dieta dóshica, sin embargo la triphala brinda sus beneficios a aquellos que deciden tener una dieta y estilo de vida poco saludables.

Fuente: escuelaayurveda.com

ACERCA DEL AUTOR: El Dr. Marc Halpern, D.C.,C.A.S.,P.K.S. (ayurvedacharya), es uno de los pioneros de la medicina ayurvédica en Occidente y es considerado como un gran profesional y maestro de la medicina ayurvédica en los Estados Unidos. También es uno de los pocos occidentales reconocidos en la India como una autoridad en la medicina ayurvédica. Recibió el reconocimiento como mejor médico ayurvédico en la India. Un pilar en el desarrollo de la profesión en Occidente, es el cofundador de la Asociación Nacional de Medicina Ayurvédica en la cual prestó su servicio como consejero del Comité Nacional de Medicina Ayurvédica desde sus inicios en el año 2000 hasta el 2005. Asimismo, es cofundador de la Asociación de California de Medicina Ayurvédica. El Dr. Halpern es Doctor en Quiropráctica con posgrado en Medicina Holística. También ha estudiado con muchos notables maestros en la India y en los Estados Unidos.

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