Grasas y aceites: ¿Se ha desviado la ciencia?


Las grasas, el enemigo desde hace mucho tiempo de aquellos que quieren prevenir enfermedades del corazón, está recibiendo una segunda mirada a la luz de una nueva evidencia que revela que las grasas pueden desempeñar un papel importante en la prevención de algunos tipos de cáncer. Investigaciones recientes publicadas en el British Medical Journal han revelado que mientras los niveles bajos de grasas nos protegen contra las enfermedades del corazón, también pueden aumentar nuestra susceptibilidad a ciertos tipos de cánceres. Otro estudio reveló que las grasas de la leche contienen sustancias protectoras hacia nuestro cuerpo que impiden la formación de algunos tipos de cáncer. A la luz de esta nueva investigación, es importante que cada persona reevalúe sus actitud hacia las grasas y los aceites.

La enfermedad cardiovascular (ECV: enfermedades del corazón y derrames cerebrales) es la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Cada año mata más de dos veces el número de personas que el de todos los cánceres combinados. Los métodos modernos de nutrición se han centrado en la prevención de este grupo de enfermedades por medio de dieta y ejercicio. Una dieta baja en grasas saturadas y colesterol ha sido la piedra angular de la prevención. Estudios repetidos han concluido que la reducción de los niveles de colesterol en la sangre y trigliceridos (grasas circulantes) reducen la incidencia de estas enfermedades. Además, se ha demostrado que el ejercicio también reduce su incidencia (HDL y LDL a menudo se le llaman las grasas buenas y malas, que son proteínas que transportan la grasa en el cuerpo).

La nueva investigación que muestra que la reducción de los niveles de grasa puede aumentar la incidencia de algunos tipos de cáncer no debería ser una gran sorpresa. Siempre se ha sabido que la grasa juega un papel importante en el cuerpo, particularmente en la producción de todas las membranas celulares, muchas hormonas, la cubierta que rodea los nervios y los aceites que mantienen la piel sana. Los que reciben muy poca grasa en su dieta son más propensos a sufrir de una multitud de condiciones incluyendo desequilibrios hormonales, cabello y uñas quebradizas, piel seca y la enfermedad de Raynaud (sensación de frío, dolor en los dedos de las manos y de los pies, las orejas y la nariz debido a un vasoespasmo de los pequeños vasos).

Sería erróneo concluir que la grasa es absolutamente buena o absolutamente mala para nosotros. Tal vez por eso hay tanta confusión y desacuerdo entre los expertos. Ya que pueden darse argumentos efectivos para cualquiera de los puntos de vista. Dean Ornate, MD, reconocido como experto en nutrición, defiende las dietas muy bajas en grasa como óptimas para prevenir y revertir las enfermedades del corazón. Otro experto reconocido, Robert Atkins, MD, culpa la enfermedad cardíaca en las dietas ricas en carbohidratos y defiende una dieta baja en carbohidratos y alta en proteínas. Él no recomienda restringir la grasa. ¿Pueden estar en lo cierto ambos expertos? Tal vez, las investigaciones futuras tratarán de responder esas preguntas sin formular. ¿Podrían ser buenos los niveles más altos de grasa para algunas personas y perjudiciales para otras? Si es así, ¿quién caería en cada categoría?

Ayurveda, el sistema curativo tradicional de la India, se basa en el entendimiento que cada persona es un individuo con necesidades nutricionales únicas. Ayurveda enseña que las personas de naturaleza vata son más ligeras, con huesos delgados, tienen la cara estrecha y delgada, cabello escaso, piel seca y una naturaleza nerviosa o ansiosa, y se benefician de grasas y aceites extra en su dieta. De hecho, según Ayurveda, los aceites reducen el riesgo de enfermedad cardiovascular. Mientras tanto, las personas de carácter más pitta, tienen una constitución moderada, son centradas, con ojos intensos y hundidos y encanecimiento prematuro del cabello. Aquellas personas de naturaleza kapha tienen huesos robustos, densos, cuello corto, cara redonda, son en general tranquilos y relajados, se ponen enfermos cuando son expuestos a demasiada grasa. Los de carácter kapha se entienden como los más susceptibles a los factores de riesgo tradicionales de la enfermedad cardiovascular. El aumento de peso corporal es un factor de riesgo conocido como enfermedad cardiovascular y las personas kapha tienen un metabolismo más lento a menudo con sobrepeso.

Con toda esta información contradictoria, ¿qué debe hacer una persona? Recuerdo las sabias palabras del gran rishi (místico) Patanjali en los Yoga Sutras. En resumen, dice: «… toma solo aquellos alimentos que son puros y producen una mente clara. Toma todos con moderación». La moderación es la mejor opción para la comunidad en general.

Si usted es muy delgado, no le tema a las grasas, ya que son sus amigos. Como enseña Ayurveda, pueden reducir su riesgo de enfermedad cardiovascular y también de otras condiciones como la ansiedad. Es mejor tomar grasas saludables, de fuentes naturales como aceites vegetales, nueces, leche y huevos. Los aceites como el de oliva, sésamo y el ghee (mantequilla clarificada) son los mejores, ya que son poco pesados. Estos tienen un porcentaje moderado de grasas saturadas y son altas en grasas mono-insaturadas. Si usted es pesado, reduzca la ingesta de grasas. No solo aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular, sino también de diabetes. Si usted toma aceites, utilice aceites poliinsaturados como el cártamo, que es más ligero. Todas las personas deben evitar el exceso de grasas no naturales, como la de alimentos fritos y los aceites que son viejos y rancios. Para planes específicos de una dieta individualizada, consulte a un Especialista en Clínica Ayurveda. Y, recuerde, que para reducir aún más su riesgo de enfermedad cardiovascular: evite fumar, haga ejercicio regularmente, descanse con frecuencia y revise su presión arterial regularmente.

Cuidado con la ciencia moderna. Hay una tendencia a aceptar las teorías actuales que promueven como si se expresara toda la verdad. La ciencia moderna caduca cada diez años y es reemplazada por información nueva que sigue siendo incompleta. Después de todo, la «ciencia moderna» una vez nos dijo: los bebés crecerían más con leche de botella que con leche materna, que el producto químico DES era seguro para la mujer embarazada, que la marihuana no tiene ningún valor médico útil y que con seguridad se puede perder peso al tomar el medicamento Fen-phen. La ciencia moderna aún nos dice que los pesticidas en dosis razonables son seguros.

Use el sentido común y la intuición. Todas las grandes ciencias curativas tradicionales (Nativa americana, Ayurveda, China) se centran en los principios de la verdad, basados en el espíritu, a prueba del tiempo y que se mantienen eternos. La moderación es el método más seguro a menos que una persona esté guiada por un experto en la materia.

Fuente: escuelaayurveda.com

ACERCA DEL AUTOR: El Dr. Marc Halpern, D.C.,C.A.S.,P.K.S. (ayurvedacharya), es uno de los pioneros de la medicina ayurvédica en Occidente y es considerado como un gran profesional y maestro de la medicina ayurvédica en los Estados Unidos. También es uno de los pocos occidentales reconocidos en la India como una autoridad en la medicina ayurvédica. Recibió el reconocimiento como mejor médico ayurvédico en la India. Un pilar en el desarrollo de la profesión en Occidente, es el cofundador de la Asociación Nacional de Medicina Ayurvédica en la cual prestó su servicio como consejero del Comité Nacional de Medicina Ayurvédica desde sus inicios en el año 2000 hasta el 2005. Asimismo, es cofundador de la Asociación de California de Medicina Ayurvédica. El Dr. Halpern es Doctor en Quiropráctica con posgrado en Medicina Holística. También ha estudiado con muchos notables maestros en la India y en los Estados Unidos.

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