Aplicando el conocimiento de Ayurveda para evaluar el paradigma nutricional de EE.UU. (por Mrunalini R. Patel, BSc.)


Los hábitos alimenticios en los países occidentalizados de nivel socio-económico elevado han desmejorado rápidamente con el cambio de estilo de vida y le suceden los países orientales. Una dieta alta en grasas saturadas, azúcar refinada, carne y alimentos comercialmente procesados ha superado el uso de frutas y hortalizas frescas. El consumo de alimentos pesados, ricos en azúcar con alto nivel de saturación y con bajo nivel nutritivo conduce a deficiencias nutricionales y problemas de salud. Para sobrellevar los aspectos nutricionales, una dieta deficiente y suplementos químicos se han convertido en la solución.

El valor nutritivo va más allá del contenido calórico y bioquímico. Los aspectos sutiles contenidos en alimentos frescos, de cultivo natural que proporciona a todos los seres vivos una poderosa fuerza de la vida, se pierde en un modo de vida conducido con demasiada rapidez. Dieta significa “una forma de comer”, que proviene de la palabra griega “diaita” que significa “una forma de vida”. Hipócrates, el padre de la medicina griega, decía: “Deja que el alimento sea tu medicina y la medicina sea tu alimento”. ¿Qué tan ciertas son estas palabras?, pero la sociedad se ha olvidado de vivir de respetarlas.

Las recomendaciones nutricionales del USDA para el consumo de calorías se basan en el índice de masa corporal, sexo, etapa de la vida y si uno es sedentario o activo. Ser activo significa, por lo menos, hacer 30 minutos de ejercicio casi todos los días de la semana y 60 a 90 minutos al día para lograr un descenso de peso. La cantidad de porciones de cada grupo de alimentos para un individuo se calcula en proporción a la cantidad de calorías establecidas para un grupo particular, por lo tanto, el volumen de las porciones es el mismo, por ejemplo, una mujer necesita menos calorías que un hombre, por lo que la cantidad es más baja, sin embargo, el porcentaje para cada grupo de alimentos es el mismo que se muestra para todos los individuos en “Mi pirámide”. Lo mismo se aplica para un niño de 2 años frente a un niño de 12 años de edad, la cantidad es mayor, sin embargo, la proporción de cada grupo de alimentos para su consumo sigue siendo el mismo. El único factor que varía es el gramaje o la cantidad de porciones.

Los lineamientos nutricionales proporcionan una lista completa de alimentos ricos en potasio, sodio, vitamina E, hierro, alimentos ricos en calcio de consumo no diario, calcio, vitamina A, magnesio, fibra dietética y vitamina C, que han demostrado ser motivo de preocupación entre los diversos grupos de la población. La cantidad de estas sustancias necesarias para cada grupo calórico también es proporcional. Cada sección se refiere a la importancia de obtener las cantidades necesarias de nutrientes para determinados grupos de edad, los grupos de riesgo (es decir, donde está comprometida la salud), y las mujeres embarazadas. En las recomendaciones no se especifica el motivo ni la utilización de la sustancia dentro del cuerpo. En algunos casos, las recomendaciones hacen mención a la causa de algunas enfermedades que se originan por ingesta excesiva, como el sodio que causa presión arterial alta.

No se especifica sobre qué tipo de vegetales, frutas, aceite, etc., debe consumir cada persona, sino que se deja a la elección de cada individuo. Los grupos de alimentos son los que permiten obtener los aceites esenciales, proteínas, carbohidratos, vitaminas, minerales y azúcares, que son necesarios para el correcto funcionamiento del cuerpo. No hay advertencias sobre el consumo de carne vacuna y lácteos, que contienen antibióticos y hormonas al ser alimentados artificialmente, tampoco su daño posterior. Se describen algunos procedimientos de higiene y preparación de alimentos que hablan sobre la correcta cocción de las carnes y de cómo prevenir o reducir la contaminación cruzada.

Dado el estado actual dentro de los EE.UU. (y en la mayoría de los países occidentales) que enfrentan el reto de la obesidad y enfermedades relacionadas con esta, el informe del USDA y las recomendaciones dietéticas han centrado principalmente su atención en esas áreas involucradas anteriormente. Por esta razón, la versión actual de la Pirámide Alimenticia incluye y hace hincapié en el ejercicio y la ingesta moderada de grasas y azúcares.

En la filosofía ayurvédica, los grupos de alimentos son similares a los de la USDA. Sin embargo, a diferencia de la USDA, el Ayurveda habla sobre la preparación o cocción, almacenamiento, los tiempos, las estaciones, prakruti, vikruti, las etapas de la vida, el medio ambiente, el estilo de vida, los hábitos alimenticios (por ejemplo la cantidad de comidas diarias), el comer en un ambiente agradable, el lugar donde se cultivan los alimentos y la constitución energética (rasa, virya, vipaka) de los alimentos que son factores adicionales determinantes en la dieta del individuo.

Lo ideal sería mencionar que hay varios factores, como en qué momento recoger las frutas y verduras, cómo y dónde es mejor que crezcan, entre otros, pero por extensión del artículo no es posible ni se necesita profundizar en esto ahora. Son muchos los factores agregados y tomados a consideración a la hora de realizar un plan de alimentación para un individuo en particular. Puede sonar complejo, sin embargo, hay una ciencia que estudia todo este sistema con un enfoque y sentido común. Los gráficos de alimentos que figuran en la lista de cada grupo de alimentos para las constituciones básicas o prakruti y los factores adicionales pueden ser modificados fácilmente por un profesional ayurvédico. Para seguir la dieta prescrita es necesaria una cierta disciplina y autocontrol, sin embargo, se trata de un cambio de estilo de vida que conduce a una óptima salud y longevidad.

“Los cuatro objetivos de la vida, el dharma para respetar y cumplir los derechos en la vida, artha / para alcanzar la riqueza o los medios de subsistencia, kama / para alcanzar los deseos, y la liberación o moksha, solo se alcanzan en un estado de salud”. [1]

“La buena salud es la raíz que sustenta y sostiene la vida, por lo que es lo único deseable para todos”. [2]

Hay siete tipos de prakruti que pueden tener infinitas combinaciones en función al porcentaje de cada dosha. La presencia de cualquier otro factor, vikruti, también se tendrá en cuenta en lo que constituye un plan de alimentación personalizado y completo. Cada persona es vista como una entidad única con su propia constitución física, dado que pueden existir diferentes niveles de hormonas, agni, metabolismo o incluso neurotransmisores.

Esto significa que cada individuo tiene un componente bioquímico único que influye en su funcionamiento, en la manera de reaccionar, en los sentidos, las conversaciones, etc.

El estado bioquímico del cuerpo viviente requiere de un entorno seguro y un combustible óptimo para mantener la armonía y el equilibrio. Lo que puede ser ventajoso y nutritivo para uno puede no serlo para otro si consideramos los factores que se contemplan en un plan individual y personalizado basado en los principios ayurvédicos. Esto significaría, literalmente, que habría una pirámide de alimentos individual para cada persona. Dentro de los subgrupos en la listas de alimentos, habría preferencia en la elección de acuerdo a los alimentos frescos disponibles en esa estación. La cantidad de alimento no se determina por el contenido calórico sino por el poder de digestibilidad y saciedad del alimento en el estómago, siendo capaz de medirse lo que significa el 75 % de saciedad o detenerse en el primer eructo con el segundo deteniéndose en la luz roja. Esto permite conocer su propio cuerpo, mientas que comer tiene beneficio sin fin al permitir aumentar la propia conciencia para una vida armoniosa. Ser consciente con todos los sentidos de qué comemos, trae alegría y aumenta la percepción intuitiva, así como el respeto por la comida y la abundancia que nos brinda la tierra.

Por último, en el Ayurveda, ahara/dieta integra el estilo de vida. El estilo de vida que equilibra la constitución del individuo es importante para mantener la armonía de las energías sutiles que llevamos dentro. Por sutil se entiende a la salud que nos conduce a un equilibrio de pureza para una conciencia de trasformación. Solo cuando hay equilibrio mental se toman decisiones correctas y cuando el cuerpo físico está en un estado óptimo, la mente también se predispone a lograr buenos resultados y limites posibles. Ayurveda considera a la salud como un cuerpo completo, que involucra los aspectos físico, mental y sutil.

“La conciencia del sufrimiento general por el consumo indiscriminado, me comprometo a cultivar la buena salud, tanto física como mental, para mí, mi familia y mi sociedad, mediante la práctica consciente de comer, beber y consumir. Me comprometo a consumir únicamente productos que mantengan la paz, el bienestar y la alegría en mi cuerpo, en mi conciencia y en el cuerpo colectivo y la conciencia de mi familia y la sociedad. Estoy decidido a no consumir alcohol ni ninguna otra sustancia tóxica, ni a ingerir alimentos u otros artículos que contienen toxinas, tales como ciertos programas de TV, revistas, libros, películas y conversaciones. Soy consciente de que los daños en mi cuerpo o mi conciencia a causa de la contaminación significa traicionar a mis antepasados, mis padres, mi sociedad y las generaciones futuras. Prometo trabajar para transformar la violencia, el miedo, la ira y la confusión en mí mismo y en la sociedad mediante la práctica de una dieta para mí y para la sociedad. Entiendo que una dieta adecuada es crucial para la auto-transformación y para la transformación de la sociedad”. Thich Nhat Hanh, en El Arte del Poder estados los Cinco Entrenamientos Consciente del Buda’s Sutra.

La cita mencionada anteriormente, resume todos los motivos para tomar el reto de una alimentación consciente en este trabajo de investigación sobre la dieta y para explorar las diferencias inherentes a las pautas alimentarias que se recomiendan en los lineamientos de EE.UU., frente a la disciplina multidimensional de la dieta desposada por la filosofía ayurvédica. Nuestra sociedad se ha dedicado intensamente a complacer los sentidos utilizando las toxinas químicas y llamando a esas toxinas alimentos, por lo que nuestra conciencia se ha apartado de lo natural. Con el fin de saciar nuestros deseos, hemos perdido de vista el hecho de que consumimos alimentos porque es necesario para desarrollar los órganos y el sistema de nuestro cuerpo, para reponer el proceso degenerativo del uso diario, generar inmunidad y obviamente mantener el cuerpo y sus necesidades energéticas.

Es sorprendente que en los países solventes, donde hay una abundancia en el suministro de alimentos, continua siendo preocupante la deficiencia de vitaminas, lo que lleva a una dependencia en la ingesta de suplementos. Lo clave aquí es “el suministro de alimentos”, ¿se está haciendo las elecciones correctas para el consumo alimentario como una sociedad avanzada?, ¿cuán libre son los mercados en que la FDA se hace responsable en controlar los productos químicos que se venden ampliamente? “Entre el plato y la boca, se pierde la sopa” – dice el refrán. Se difunde acerca de los aditivos perjudiciales, ¿cuáles son los efectos en el cuerpo y qué reglas existen para regular el correcto uso de productos químicos? ¿Es realmente una cuestión de oferta y demanda o qué exigimos para una manera sana de vivir? Para obtener esas respuestas, las personas deben estar preguntándose, ¿realmente quieres estar saludable y lo que significa estar sano? ¿Acaso no es tiempo para educarse?

Para aquellos que deseen evolucionar, la dieta no se trata solamente de lograr una salud física, sino de incentivar y optimizar todos los aspectos, como el prana y la energía sutil (ver “Gunas o humor mental”) permitiendo que los alimentos lleven a un equilibrio psicológico y espiritual. ¿No deberíamos entonces mejorar nuestra alimentación incorporando lo que la naturaleza tiene para ofrecer a nuestro cuerpo? Este artículo está dedicado a los componentes básicos del Ayurveda, que brinda pautas dietéticas y lograr comparar y contrastar las diferencias fundamentales que rigen la nutrición occidental con las directrices dietéticas del USDA. Un detalle de las incongruencias se ha esbozado en el resumen.

La dieta es un requisito físico para que la vida se mantenga. Cuando el alimento consumido es agradable a nuestros sentidos y se consume de acuerdo con las reglas establecidas por Ayurveda, entonces la comida será el combustible de las enzimas digestivas promoviendo la salud mental, así como la fuerza física, la síntesis de tejidos y el brillo en la piel.

El efecto de la dieta es percibido inmediatamente por el cuerpo. Cuando la dieta es inadecuada, de acuerdo a lo anterior, entonces se convierte en perjudicial. [3]

“Podemos mantenernos lejos de las enfermedades mediante la comprensión y estudio de la ciencia nutricional y sus efectos”. [4]

La dieta no solo nutre el cuerpo sino también los órganos sensoriales, fortalece la energía vital, alimenta la mente, influyendo en los gunas humores mentales que tienen un impacto en nuestra actitud, acciones y emociones.

Para entender la digestión a través de Ayurveda, se requiere un conocimiento de la terminología utilizada y una visión de la anatomía y la fisiología del cuerpo a través de los principios y la filosofía ayurvédica. Este trabajo de investigación se centrará en la dieta y los efectos en el cuerpo, se asume que el lector está familiarizado con la filosofía y algunos aspectos fisiológicos del Ayurveda. La nutrición se resume y detalla principalmente en los tres doshas: vata, pitta y kapha. La dieta dóshica combinada será explicada brevemente, sin embargo, una vez que las dietas individuales dóshicas se examinan, será aparente la comprensión de dos dietas dóshicas.

Ayurveda, un antiguo sistema de medicina india, tiene una cuenta detallada de los tipos de alimentos a consumir para cada constitución, los efectos posteriores de cada alimento, las combinaciones, los tiempos de digestión óptima, el modo de ingestión, el efecto de las preparaciones de cocina, etc. Se ha demostrado un estudio amplio y proporciona una riqueza de conocimientos para la vida cotidiana a través de la sensibilización para la salud perfecta y la conciencia. La conciencia del cuerpo, incluyendo la digestión, puede proporcionar a un individuo las primeras señales cuando un determinado alimento o comida no es compatible para su sistema endógeno. Muchos malestares y enfermedades se pueden prevenir desde el respeto y el conocimiento para la vida humana.

“La vida es un don noble y ningún otro don puede superar el don de vida”. [5]

Fuente: escuelaayurveda.com

ACERCA DEL AUTOR: El Dr. Marc Halpern, D.C.,C.A.S.,P.K.S. (ayurvedacharya), es uno de los pioneros de la medicina ayurvédica en Occidente y es considerado como un gran profesional y maestro de la medicina ayurvédica en los Estados Unidos. También es uno de los pocos occidentales reconocidos en la India como una autoridad en la medicina ayurvédica. Recibió el reconocimiento como mejor médico ayurvédico en la India. Un pilar en el desarrollo de la profesión en Occidente, es el cofundador de la Asociación Nacional de Medicina Ayurvédica en la cual prestó su servicio como consejero del Comité Nacional de Medicina Ayurvédica desde sus inicios en el año 2000 hasta el 2005. Asimismo, es cofundador de la Asociación de California de Medicina Ayurvédica. El Dr. Halpern es Doctor en Quiropráctica con posgrado en Medicina Holística. También ha estudiado con muchos notables maestros en la India y en los Estados Unidos.

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