Guduchi: La planta que protege el cuerpo (por Carla Kennedy)


El guduchi es una de las plantas más conocidas y valoradas en la medicina alternativa ayurvédica. Tiene una rica historia en el subcontinente indio, donde se ha utilizado y escrito sobre ella durante miles de años. Se le conoce como uno de los mejores rasayanas (adaptógenos) y su enorme versatilidad es poco común. En los últimos años se han logrado importantes avances debido a su actividad biológica y sus aplicaciones medicinales.

Guduchi, como se le llama con más frecuencia, ha sido descrito como “El protector del cuerpo” (Pole, 189). “Armita” que es su nombre en sánscrito e hindú, se deriva de las escrituras hindúes donde se utilizó para regresar los muertos a la vida y evitar que los dioses enfermaran y envejecieran. Por lo cual no es extraño conocerle también como “el néctar de la inmortalidad” y “elixir celestial”. Su nombre científico es Tinospora cordifolia, de la familia de las menispermáceas. Entre los nombres más comunes tenemos: guduchi, amrita (sánscrito), giloya, amrita (hindi), giloe, gulancha (bengalí), delgado, galo (guajarati), duyutige, teppatige (telegú), semilla de sargarita, heartleaf, tinospora.

Esta planta es un arbusto trepador de hojas caducifóleas y perennes. Esta vid herbácea crece entre arbustos y árboles. Frecuentemente se le ve crecer en los árboles de mango y nim. El herborista Sebastián Polo escribe: “los que crecen en los árboles de nim son mejores debido a que la sinergia entre estas dos plantas amargas mejora la eficacia del guduchi”. Esto es en las zonas indígenas de la India, Myanmar y Sri Lanka. El guduchi normalmente crece en bosques caducifóleos y secos, en alturas de hasta 300 metros y florece en verano. La flor masculina es pequeña, de color amarillo verdoso y crece en racimos. Las flores femeninas usualmente son solitarias y de color verde. Los frutos son del tamaño y la forma de un guisante grande y cambian de verde a rojo cuando maduran en invierno. Las hojas tienen forma de corazón, lo que le da el nombre de cordifolia y son mucilaginosas. Sus tallos, cuando están frescos, tienen una corteza verde y carnosa cubierta por una fina capa de color marrón, y están salpicados de lenticelas verrugosas. Cuando se seca, el tallo se contrae y la corteza se separa de la madera. Las raíces son aéreas, largas y delgadas que surgen de las ramas. Los tallos, las hojas y las raíces se usan en la medicina. Estas tres partes deben recogerse en verano, cuando las cualidades amargas son más abundantes y, si no se utiliza fresca, deben secarse a la sombra. El guduchi crece bien sin fertilizantes ni pesticidas, por lo que es fácil de cultivar. Se reconoce con facilidad y se puede propagar por esquejes.

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Cualidades ayurvédicas del Guduchi

El guduchi siempre ha sido una planta muy importante en la medicina ayurvédica. Por lo general, los herboristas ayurvédicos lo describen con estas cualidades: (1) rasa (sabor): amargo y astringente, (2) guna (calidad): ligero y untuoso, (3) virya (potencia): caliente, (4) vipaka (efecto posdigestivo): dulce, (5) prabhava (acción especial): destruye las toxinas interna y externamente, (6) doshakarma (energética): tridóshica, VPK = de naturaleza tridóshica, sus propiedades son amargas y astringentes, y su efecto dulce posdigestivo reduce pitta. Las cualidades amargas, astringentes y térmicas reducen kapha. Sus cualidades posdigestivas dulces y térmicas reducen vata. Su calor abrasa a ama y, sin embargo, no afecta a pitta y su dulce efecto posdigestivo le brinda excelentes cualidades rejuvenecedoras.

Acciones e indicaciones

Aunque cualidades poco comunes, el guduchi tiene una gran variedad de usos y está indicado en el tratamiento de muchas dolencias. En Ayurveda, se describen tradicionalmente las siguientes acciones: aumenta el apetito, quita la sed, aumenta la fuerza, promueve la vida, aumenta la esperanza de vida, es afrodisiaco, mejora la potencia sexual, purifica el esperma, limpia la sangre, alivia la gota, alivia la artritis, alivia las afecciones de la piel, destruye las toxinas, reduce la sensación de ardor, reduce la fiebre, es tónico nervioso, tónico amargo, reduce las causas del estreñimiento y es rejuvenecedor. En términos más modernos y occidentales se describe con acciones similares: febrífugo, alivia los malestares de la menstruación, alterante, diurético, afrodisíaco, depurativo, antiinflamatorio, antihelmíntico, tónico para los nervios, tónico amargo, antirreumático y desintoxicante.

El guduchi es increíblemente versátil y está indicado para su posible uso en las siguientes afecciones: fiebre, hepatitis, lesión hepática, ictericia, diabetes, enfermedades del corazón, tuberculosis, artritis, gota, hemorroides, eccema, psoriasis, lupus, enfermedades inflamatorias de la piel, enfermedad autoinmune que causa inflamación, enfermedades urinarias, sífilis secundaria, bronquitis, enfermedades crónicas de la diarrea y la disentería, debilidad seminal, dispepsia, debilidad general, lepra, anemia, cólicos, parásitos, enfermedades seniles, hiperacidez y mordeduras de serpiente.

Preparaciones ayurvédicas tradicionales

El guduchi es una potente hierba típica que se utiliza como un ingrediente importante en una serie de fórmulas ayurvédicas. Mientras que el tallo seco constituye la materia prima para muchas preparaciones a base de hierbas, las raíces y las hojas también son importantes. Se dice que la planta fresca es más eficaz que la seca. Sin embargo, tradicionalmente se seca y se convierte en un extracto de almidón llamado guduchi sattva. El Dr. Gyanendra Pandey escribe que el guduchi sattva “es muy valorado para muchas dolencias como la fiebre, la diarrea crónica, la disentería crónica, la sensación de ardor, la sífilis secundaria, la gonorrea crónica, la leucorrea, la ictericia, el reumatismo, los trastornos urinarios y algunas otras enfermedades”. El Dr. K. M. Nadkarni describe cómo se hace: “el extracto acuoso se prepara mediante la pulverización del tallo, se lava el almidón con agua y se deja secar el sedimento”. Pandit Jayakrshna dice que: “una vez que el sedimento se haya asentado, sus propiedades serán mejores cuanto más rápido se seque”. Su apariencia es similar a la del sagú (Maranta arundinacea)”. Otra preparación común es un extracto acuoso, a menudo llamado quinina india, que se utiliza en la malaria, la lepra y las fiebres comunes debido al frío o la indigestión”. El antiguo texto Caraka Samhita describe 50 categorías importantes de extractos y el guduchi está incluido en dos de ellas como: antisaturante y refrigerante.

Fórmulas de Caraka, antiguo médico Ayurveda

El Caraka Samhita (escrito por Caraka entre el 1500 y el 500 a.C.) es el texto más antiguo y quizá el más clásico de Ayurveda; contiene una gran cantidad de información sobre las fórmulas clásicas de hierbas ayurvédicas. Entre ellas, la Chyavanprash que es actualmente la fórmula rasayana (tónico rejuvenecedor) más popular en la India. Al igual que todas las fórmulas tradicionales de Ayurveda, la combinación exacta de hierbas puede diferir, pero la mayoría de los ingredientes son los mismos. Al final de la descripción de la fórmula de Caraka y la manera cómo se elabora, él nos dice que: “esta es la famosa cyavanaprasa, un excelente rasayana. En particular, alivia la tos y la disnea, es útil para personas agotadas, lesionadas o viejas y promueve el crecimiento en los niños. Alivia la ronquera, las enfermedades de pecho, las enfermedades cardiacas, la gota (vatarakta), la sed y los trastornos de la orina y el semen. Debe tomarse en dosis que no interfieran con la comida (la ingesta y la digestión). Al utilizar este (rasayana) la sumamente anciana Cyavana recuperó su juventud. Si este rasayana se ingiere con el método de aislamiento cubierto, incluso los ancianos recuperan la inteligencia, la memoria, la lucidez, la longevidad, la fuerza de los sentidos y el vigor sexual; también hay ausencia de enfermedades, aumento de agni (digestión y metabolismo), la piel recupera su tersura y alivia la flatulencia. Uno se despoja de la vejez y recupera la lozanía de la juventud”.

Caraka describe más de dos docenas de fórmulas poliherbarias que incluyen guduchi y que se utilizan para una amplia variedad de dolencias. Una fórmula rasayana sin nombre dice que: “Si esta fórmula se usa con regularidad durante tres años, la persona alcanza una vida útil de cien años libres de vejez, adquiere conocimiento, sus enfermedades se alivian, el veneno pierde efecto en su cuerpo que adquiere la consistencia de una roca y se vuelve invencible ante los microorganismos. Otros la han descrito como una “droga rasayana que promueve el intelecto”. Charaka afirma que: “… estos fármacos rasayana alivian las enfermedades y promueven la vida, la fuerza, el agni, la complexión, la voz y el intelecto”.

Describió una serie de fórmulas antipiréticas para fiebres crónicas, fiebres por resfriado, fiebre recurrente y otros tipos de fiebre. Declaró que una formulación antipirética tiene estas cualidades: “Estos extractos son aperitivos antipiréticos, digestivo para dosa, alivian la sed, la anorexia y la falta de gusto”. Dos fórmulas fueron diseñadas específicamente para todo tipo de diabetes (prameha). También se elaboró una para el edema de vata combinado con pitta.

Una formulación que Caraka llamó quinto alcalino, “tomada por aquellos que sufren de hemorroides causadas por kapha y vata, el trastorno grahani y anemia. Este álcali es un excelente promotor de agni y alivia la esplenomegalia, la retención de orina, la disnea, el hipo, la tos, la fiebre, la debilidad, la diarrea, el edema, la diabetes, el estreñimiento intestinal y el dolor cardiaco; también sirve contra el envenenamiento y las lombrices. Después de que la droga se digiere, el paciente debe comer consomé de carne o leche”.

Un ghee medicado como el llamado guducyadi ghrta “alivia la acidez, la disnea, la debilidad y la tos”. Guducyadi ghrta se menciona en el Susruta Samhita, texto donde Susruta dice “…se obtienen buenos resultados en los casos de tuberculosis, asma, tos y fiebre crónica”. Una formulación sin nombre dice que: “manteniéndola en agua durante la noche debe darse para aliviar la sed y la erisipela”. También describió uno de los trastornos del aparato reproductor femenino y otro para los vómitos kaphaja. Incluso hay otra fórmula para “vata perturbado: …temblor de la cabeza”.

La fórmula Amrta taila incluye al guduchi como la hierba principal. Caraka escribe: “este aceite conocido como “amrta taila” es uno de los mejores aceites (…) devuelve la normalidad a las personas con falta de energía, agni y fuerza, con confusión mental y desvaríos, inquietud y epilepsia. Tiene excelentes propiedades para aliviar los trastornos vatika”. “La fórmula fue elaborada por el profesor Krsnatreya y es reconocida por los médicos”. Para Vrsamuladi taila afirma que: “este aceite se debe utilizar en pacientes quebrantados y destrozados por trastornos vata”. Otro aceite con cualidades diferentes y que s lee conoce como “Mulaka taila” (aceite preparado con raíces) ayuda a aliviar la inflamación del bazo, la retención de orina, la disnea, la tos y los trastornos de vatika, rejuvenece la piel, promueve la fuerza y alarga la vida”.

Caraka tiene en alta estima la fórmula Amrtadya taila: “Este aceite, al prepararse, es útil en todos los aspectos en vatarakta, debilitamiento debido a heridas en el pecho, aflicciones por sobrecarga, deficiencia de esperma, temblores, convulsiones, fracturas y enfermedades generalizadas o localizadas. Esto se conoce como “Amrta” y es el mejor entre los aceites; alivia las enfermedades del aparato reproductor femenino, la epilepsia, la demencia, la cojera y facilita el alumbramiento”.

Por último, Caraka describe una serie de fórmulas para enemas untuosos y no untuosos. Una de las fórmulas conocida como Erandabasti afirma que “sirve como aperitivo, alivia y reduce el dolor en las espinillas, los muslos, los pies, el sacro y la espalda, cubre kapha, obstruye vayu, retiene las heces, la orina y los gases; también alivia los cólicos, la inflamación del tímpano, los cálculos, las arenillas, el estreñimiento, las hemorroides y los trastornos de grahani”. También se menciona otro tipo de enema sin nombre: “Este aceite, cuando se ingiere o se usa en masaje o como enema untuoso, alivia rápidamente los trastornos de la piel, los gusanos, la diabetes, las hemorroides, los trastornos de Grahani, la impotencia, las irregularidades en el fuego digestivo, los excrementos y los tres doshas. Este enema untuoso proporciona fuerza a los que están débiles por la enfermedad, ejercicio físico, medidas de evacuación, itinerantes, falta de vigor (ojas) y disminución de esperma. Por otra parte, da buena firmeza a los pies, las piernas, los muslos, la espalda, los hombros y la cintura, y da energía sexual a las mujeres estériles y virilidad a los hombres. “Una fórmula sin nombre se describe como curativa para males en el corazón, la vejiga y la cabeza… se usa como ducha uretral o enema no untuoso, alivia el dolor en la vejiga y otros trastornos urinarios”.

La última preparación untuosa sin nombre de Caraka se describe como un afrodisiaco excelente: “Es sumamente benéfica para hombres que disfrutan excesivamente de las mujeres y por consiguiente tienen disminución de semen, para quienes tienen trastornos de pecho, debilidad y fiebre intermitente, y para mujeres con trastornos del aparato reproductor, esterilidad, acumulación de sangre menstrual, mortinatos y amenorrea, y para aquellos que sufren de deficiencia muscular y sanguínea. Es un excelente rasayana y elimina las arrugas y el encanecimiento”.

La investigación moderna

A pesar de que existen muchas investigaciones preliminares, la ciencia apenas comienza a descubrir los efectos posibles de la Tinospora cordifolia en el cuerpo humano. La mayor parte de la investigación se ha realizado en tubos de ensayo (in vitro) o en animales (in vivo) y ha producido algunos resultados impresionantes. De la Tinospora cordifolia ha sido posible aislar una gran variedad de componentes químicos. Los principales compuestos aislados pertenecen a una variedad de clases como los alcaloides, los lactones diterpenos, los glucósidos, los esteroides, los sesquiterpenos, los fenoles, los compuestos alifáticos y los polisacáridos. También se ha encontrado que las hojas son ricas en proteínas y tienen niveles moderadamente altos de calcio y fósforo.

Los estudios han demostrado la utilidad de Tinospora cordifolia como potenciador cognitivo. Por ejemplo, a un grupo de voluntarios sanos se le dio un extracto acuoso durante tres semanas en un estudio doble ciego. Se encontró que tuvieron un incremento significativo en las puntuaciones de la prueba de memoria lógica y memoria verbal. Un estudio suministró extractos acuosos y alcohólicos a ratas normales y ratas con deficiencia cognitiva inducida con ciclosporina. La Tinospora cordifolia no solo mejoró la cognición en las ratas normales, sino que también lo hizo en las ratas tratadas con ciclosporina.

El guduchi se ha estudiado por sus acciones hipoglucémicas. Se realizaron estudios del acetato de etilo puro, el diclorometano (CDM), el cloroformo y hexano extraídos de la Tinospora cordifolia para la inhibición de la enzima alfa glucosidasa. La enzima fue inhibida por la Tinospora y la hiperglucemia se redujo en 50 % en animales normales y en 58% en animales diabéticos. Otro estudio utilizó un extracto acuoso de Tinospora cordifolia para probar la resistencia a la insulina y el estrés oxidativo en ratas. El tratamiento con Tinospora cordifolia evitó el aumento de la glucosa en 21.3 %, de la insulina en 51.5 %, de los triglicéridos en 54.12 %, y del índice de glucosa e insulina en 59.8 % en ratas alimentadas con fructosa sin la adición de extracto de Tinospora. Además, el tratamiento con Tinospora cordifolia fue eficaz en la prevención de las alteraciones inducidas por la fructosa en el hígado donde hubo presencia de peroxidación lipídica, grupos de carbonilo proteico, niveles de GSH y antioxidantes enzimáticos.

La Tinospora ofrece protección contra la radiación gamma en ratones. La administración a ratones de un extracto derivado del alcohol una hora antes de la radiación gamma de todo el cuerpo demostró aumentar la supervivencia, evitar la pérdida de peso, incrementar el número de células formadoras de colonias en el bazo, restaurar el recuento total de linfocitos, aumentar de la población afectada de células en fase S y disminuir los micronúcleos inducidos por la radiación. En otro estudio se usó un extracto acuoso en ratones antes de ser expuestos a la radiación gamma. Los resultados mostraron diferentes niveles de protección contra la radiación que se midieron mediante el tiempo de supervivencia, los signos y los síntomas de la enfermedad producida por la radiación.

En relación con la respuesta del sistema inmune a los tumores, un estudio demostró la activación de macrófagos asociados a tumores en el linfoma de Dalton, un linfoma de células T que se transfieren espontáneamente, en respuesta a un extracto alcohólico de la Tinospora cordifolia. Otro estudio realizado por los mismos autores también mostró un aumento en el recuento de macrófagos asociados a los tumores. Los investigadores también encontraron un aumento en el número y la diferenciación mieloide de las células precursoras hematopoyéticas en la médula ósea en ratones portadores del linfoma de Dalton. Investigaciones adicionales sobre sus actividades anticancerígenas donde se usó un extracto de metanol mostró que aumentaba el recuento de glóbulos blancos, la maduración de las células madre de médula ósea, y se incrementaba la respuesta inmune como se observa en la activación de macrófagos y células del bazo formadoras de placas. La reducción en el crecimiento de tumores sólidos fue significativa.

El guduchi ha sido una de las hierbas más versátiles e importantes del subcontinente indio desde la antigüedad. Una enorme cantidad de conocimiento se ha acumulado por miles de años a partir de la observación directa y de la prueba y error. En nuestra era moderna, se ha hecho una impresionante investigación sobre la actividad biológica y la posible aplicación del guduchi y sus componentes químicos. Es posible que se haya usado el guduchi favorablemente durante miles de años, pero parece ser que la farmacología herbaria moderna ha comenzado a valorar “la planta que protege al cuerpo”.

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Trabajos citados

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– See more at: http://www.escuelaayurveda.com/recursos/node/180#sthash.fKObOVPY.dpuf

Fuente: escuelaayurveda.com

ACERCA DEL AUTOR: El Dr. Marc Halpern, D.C.,C.A.S.,P.K.S. (ayurvedacharya), es uno de los pioneros de la medicina ayurvédica en Occidente y es considerado como un gran profesional y maestro de la medicina ayurvédica en los Estados Unidos. También es uno de los pocos occidentales reconocidos en la India como una autoridad en la medicina ayurvédica. Recibió el reconocimiento como mejor médico ayurvédico en la India. Un pilar en el desarrollo de la profesión en Occidente, es el cofundador de la Asociación Nacional de Medicina Ayurvédica en la cual prestó su servicio como consejero del Comité Nacional de Medicina Ayurvédica desde sus inicios en el año 2000 hasta el 2005. Asimismo, es cofundador de la Asociación de California de Medicina Ayurvédica. El Dr. Halpern es Doctor en Quiropráctica con posgrado en Medicina Holística. También ha estudiado con muchos notables maestros en la India y en los Estados Unidos.

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