Asma y Ayurveda


Desde el punto de vista de la medicina Ayurveda, el asma no comienza en los pulmones sino en el sistema digestivo de acuerdo con Marc Halpern (DC, CAS, PKS. Dr. Halpern) licenciado como quiropráctico y ahora experto en Medicina Ayurveda, encargado de dirigir la Universidad de Ayurveda en California (en el área de la instrucción) y el Centro de Salud Ayurveda (en el área del tratamiento), ambos en California.

El Dr. Halpern relata el caso de Isabel, de 44 años, que acudía a él con graves síntomas de asma.
Isabel se quejó de sibilancias, dificultad para respirar, pérdida de peso, tos seca, dificultades para dormir, piel seca, falta de apetito y estreñimiento frecuente. En la consulta con Isabel, el Dr. Halpern se pone al tanto, su asma era lo suficientemente grave como para requerir el uso diario de inhalador y así como el uso frecuente de cortisona durante los ataques.

La pérdida de peso reciente que tuvo fue de 120 a 108 libras, la dejó demacrada e incluso “escuálida”, según observó el Dr. Halpern. Ella bebiá una gran cantidad de café y tenía un pulso rápido y débil. Isabel señala que la comida le caía en el estómago “como una roca”. El café, como un estimulante, “hace que todo sea más rápido”, y no es bueno, especialmente para una persona con una condición predominantemente vata, en la que, en efecto, ya hay demasiado movimiento, señala doctor Halpern.

El “panorama emocional” de Isabel estaba dominado por miedo, ansiedad y una profunda preocupación -lo cual se dedicó a sofocarla; su mente era caprichosa, “como una abeja, en movimiento rápido”. Isabel no puede enfocarse y tratar por mucho tiempo un tema, la vuelve verborreica y lo cambia. Estos factores y la luz de la estructura esquelética de Isabel, delgada, fueron los indicadores clásicos de una constitución básica tipo vata, uno de los tres tipos descritos por la medicina Ayurveda, señala el doctor Halpern.

Desde el pensamiento de la médicina ayurvédica, el “fuego interno” o fuerza vital básica, fue suprimida en el sistema de Isabel, lo que causó dificultades digestivas y mala absorción de nutrientes. “Es como poner un tronco grande en una fogata con una llama pequeña, lo más probable es que el tronco no se prenda por sí solo”, dice el Dr. Halpern. Desde el sistema digestivo de Isabel, el desequilibrio se propagó hacia sus pulmones, añade. Tanto el asma “seco”, como la tos seca de Isabel, sin moco, comienza en el intestino, mientras que la forma húmeda del asma, con moco al toser, comienza en el estómago. Esta es la razón del por qué el doctor Halpern comenzó su programa de tratamiento abordando los alimentos que Isabel tenía en el estómago.

El objetivo era utilizar los alimentos para introducir calor en el sistema digestivo de Isabel y estimular el fuego digestivo. El Dr. Halpern la puso en una dieta limitada por cinco días que consiste en un 1/8 de cucharadita de nuez moscada mezclada con ½ taza de suero de leche (diluido al 50% con agua), que se toma tres veces al día. Suero de leche, porque es fermentado, proporciona calor en el estómago (en comparación a la leche normal, que es considerada como alimento “frío” y por lo tanto difícil de digerir), mientras que la nuez moscada aumenta la absorción de nutrientes. El Dr. Halpern también recomienda el arroz basmati mezclado con comino, hinojo y jengibre; estas especias picantes “aumentarían el fuego” en el sistema digestivo de Isabel y mejorarían la absorción. Ella comió estos alimentos con un producto tradicional de la India llamado ghee, a partir de mantequilla clarificada, que ayuda a regular la fuerza digestiva o “fuego”.

Después de cinco días, la digestión de Isabel era notablemente mejor, así que el Dr. Halpern comenzó a aumentar gradualmente su consumo de alimentos mediante la adición de verduras cocidas no seleccionadas, en bruto, así como leche tibia mezclada con jengibre. Su método consistía en aumentar el consumo de alimentos de Isabel en proporción a las mejoras en su digestión. “Esa es la clave, porque si aumenta demasiado rápido este tipo de alimentos, la digestión se ve perturbada”. El Dr. Halpern también trató de reducir la influencia dominante de vata en el sistema de Isabel, con la prescripción de alimentos para “calmar” sus efectos.

El Dr. Halpern introdujo una serie de hierbas tónicas para aumentar la fuerza interior de Isabel, incluyendo shatavari, bala, regaliz y ashwaghanda. Ella tomó estas en forma de cápsula tres veces al día y luego aumentó gradualmente la dosis a nueve cápsulas por día.

El Dr. Halpern le dio triphala, una fórmula Ayurveda común, laxante, a base de hierbas para el colon. Para normalizar las evacuaciones: tomó un ¼ de cucharadita de polvo de triphala tres veces al día y hingwastika, otra fórmula tradicional ayurveda, que también se le dio (1 cápsula, 3 veces al día) para estimular la función digestiva. El objetivo era “trabajar de manera más sistemática la energía interna de Isabel, ya que abarca la función de todos sus órganos y sistemas”, dice el Dr. Halpern.

Solo un mes después de comenzar el programa, Dr. Halpern informó que el asma de Isabel se había ido y que su capacidad de respiración había vuelto a la normalidad y que había dejado la cortisona. Tenga en cuenta que Isabel había sufrido de asma durante un año completo antes que el Dr. Halpern interviniera y para los últimos tres meses había soportado los más graves síntomas y utilizaba el inhalador todas las noches. Aun así, el Dr. Halpern quería poner a punto la recuperación de Isabel, por lo que recurrió a otras facetas de la práctica ayurvédica.

El Dr. Halpern recetó ejercicios especiales de respiración, llamados pranayamas, para ayudar a liberar sus pulmones, para dar más control sobre la respiración y, nuevamente, estimular la digestión. También le sugirió a Isabel aplicar una pequeña cantidad de aceite de sésamo en sus fosas nasales para ayudar a normalizar la respiración. Isabel comenzó a utilizar más de las especias calientes (mencionadas anteriormente) en sus alimentos para reducir la formación de moco a través de su cuerpo y empezó a tomar caldos elaborados con carne y huesos, colando el fondo. La intención era ayudar a Isabel a recuperar el peso perdido, así, en dos semanas, había recuperado ya tres libras de peso.

A continuación, se agregaron los alimentos “pesados” a su dieta, es decir, los más difíciles de digerir como almendras y semillas de girasol, y le sugirió comer cinco comidas pequeñas al día. Durante una cena navideña, Isabel se excedió con los alimentos que estaban fuera de la estricta receta de Ayurveda, y tuvo un período de tres días donde brotaron de nuevo los síntomas del asma.

En concreto, comió algunos vegetales: brócoli, coliflor, col rizada y repollo, impidiéndole una digestión adecuada. Aun así, su sistema era lo suficientemente fuerte como para necesitar solo una vez el uso del inhalador, después de tres días, los síntomas del asma desaparecieron de nuevo.

El Dr. Halpern presentó otra preparación ayurveda especial llamada Kitchari para ayudar a normalizar la digestión. Kitchari, consiste en dividir frijol mungo y arroz basmati cocinado con especias y mantequilla clarificada (ghee), se convirtió en parte de la comida regular de Isabel en el tercer mes de su programa. “También hemos comenzado a prestar atención a todos los hábitos que rodearon su alimentación”, comenta Dr. Halpern.

El Dr. Halpern le sugirió comer poco a poco en un ambiente tranquilo, masticando la comida completamente y, en general creando un ambiente positivo para comer, añadiendo: oración, agradecimiento o meditación breve, si así lo deseaba. “En Ayurveda, decimos que es más importante la forma de comer que lo que se come, incluso, comer buena comida de forma inadecuada crea problemas digestivos”.

Isabel rompió su dieta de nuevo, esta vez con ñame, mantequilla y pavo. Debido a esto observó como rápidamente volvían los síntomas leves del asma anterior. Para regular su sistema de nuevo, el doctor Halpern restableció las primeras etapas de su dieta, en primer lugar: nuez moscada, mantequilla, kitchari y arroz basmati, por tres días, seguido de nueces, así como variedad de hierbas ya establecidas. Para fortalecer sus pulmones, el Dr. Halpern agregó una fórmula a base de hierbas en forma de jalea llamada chavanprash, preparada a partir de una fruta llamada amla, mezclada con especias y hierbas.

Cuatro meses después de iniciar el tratamiento con el Dr. Halpern, el asma de Isabel “había desaparecido totalmente, como si nunca hubiera existido”, informa. Después de un mes más, había subido de peso de 113 hasta 117 libras y no volvió a experimentar episodios de asma. El Dr. Halpern hace hincapié en que el programa produjo excelentes resultados para Isabel, ya que se adapta exactamente a su temperamento y fisiología. No todos los casos de asma se tratan de esta forma. “Hay tantos tratamientos para el asma, como personas existen”.

Ayurveda es la medicina tradicional de la India, basada en muchos siglos de uso empírico. Su nombre significa ayu = (vida) + veda (Conocimiento), implica que es una medicina holística que se basa en principios espirituales. Ayurveda describe tres tipos de metabolismo, constitución y tipos de cuerpo (doshas), en combinación con los elementos básicos de la naturaleza. Estos son vata (aire y éter / intestino grueso), pitta (fuego y agua / intestino delgado) y kapha (agua y tierra / estómago). Los médicos ayurvedas utilizan estas categorías (las cuales incluyen aspectos psicológicos) como base para la prescripción de fórmulas individualizadas de hierbas, dieta, masaje, respiración, meditación, ejercicio, posturas de yoga y técnicas de desintoxicación.

Fuente: escuelaayurveda.com

ACERCA DEL AUTOR: El Dr. Marc Halpern, D.C.,C.A.S.,P.K.S. (ayurvedacharya), es uno de los pioneros de la medicina ayurvédica en Occidente y es considerado como un gran profesional y maestro de la medicina ayurvédica en los Estados Unidos. También es uno de los pocos occidentales reconocidos en la India como una autoridad en la medicina ayurvédica. Recibió el reconocimiento como mejor médico ayurvédico en la India. Un pilar en el desarrollo de la profesión en Occidente, es el cofundador de la Asociación Nacional de Medicina Ayurvédica en la cual prestó su servicio como consejero del Comité Nacional de Medicina Ayurvédica desde sus inicios en el año 2000 hasta el 2005. Asimismo, es cofundador de la Asociación de California de Medicina Ayurvédica. El Dr. Halpern es Doctor en Quiropráctica con posgrado en Medicina Holística. También ha estudiado con muchos notables maestros en la India y en los Estados Unidos.

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