Estatus y desarrollo de Ayurveda


La historia temprana del Ayurveda en los Estados Unidos

El interés por el Ayurveda en los Estados Unidos comenzó en la década de 1970, en gran parte como resultado de los esfuerzos de la organización de Maharishi Mahesh Yogi de la Meditación Trascendental. Este interés continuó creciendo a medida que los médicos indios vinieron a los Estados Unidos en la década de 1980. Entre estos médicos fueron el Dr. Vasant Lad, el Dr. Sunil Joshi y el Dr. BD Triguna. A finales de la década de 1980 el Dr. Deepak Chopra escribió “Perfect Health”, su famoso libro de introducción en el Ayurveda para el público en general. Esto abrió la puerta para que muchos occidentales se beneficiaran de la antigua ciencia curativa de la India. Además, varios pioneros americanos ayudaron a atraer la atención sobre Ayurveda e influenciar su crecimiento. Ellos son el Dr. David Frawley, del Instituto Americano de Estudios Védicos, y el Dr. Robert Svoboda, un occidental; los dos completaron el programa BAMS de la India. Como surgieron diversos grados de interés y conciencia por estos programas de capacitación; en 1995,se funda la Escuela de Ayurveda de California, teniendo el primer programa de formación profesional aprobado por el gobierno en los Estados Unidos. Hoy nos encontramos funcionando para el servicio de la humanidad.

El estado de la educación Ayurveda en Estados Unidos

La calidad de los programas educativos en los Estados Unidos varía ampliamente. Sin embargo, en el 2004, la Asociación Nacional de Medicina Ayurveda establece las primeras normas de educación en los Estados Unidos. Los certificados de las escuelas que cumplan estos requisitos mínimos son capaces de recibir el estatus de profesional en la Asociación Nacional. Estas normas, sin precedentes jurídicos, motivan las escuelas a elevar la calidad en sus programas de formación profesional.

El enfoque o visión de las escuelas varía en los Estados Unidos. La Escuela de Ayurveda de California es líder en la formación profesional clínica con la intención de educar a sus estudiantes para ser profesionales plenamente cualificados capaces de la gestión de la enfermedad, así como de la formación de vida. Casi todas las demás escuelas se centran en la formación de estudiantes en la gestión de estilo de vida y no abordan la gestión de la enfermedad clínica.

Los programas de capacitación de Ayurveda en los Estados Unidos caen dentro de cuatro categorías principales: (1) programas por correspondencia, (2) programas de formación de tiempo completo, (3) programas de formación de fin de semana y (4) cursos de seminarios a corto plazo. También hay una división dentro de los programas en cuanto a formación profesional, los que ofrecen prácticas en su programa y los que no.

(1) Programas por correspondencia

Los programas por correspondencia, donde el estudiante aprende exclusivamente desde su hogar y se comunica con su escuela por este medio. Algunos cursos por correspondencia incluyen el estudio a través de Internet, mientras que otros incluyen la lectura de libros de texto preparados por el instructor. Muchos de ellos exigen tareas además de lectura. Las pruebas varían con cada programa. Hoy en día, hay por lo menos media docena de cursos por correspondencia diferentes, disponibles en los Estados Unidos. Las horas-créditos son asignadas arbitrariamente por el promotor del curso. La Asociación Nacional de Medicina Ayurveda, no reconoce hora-curso por correspondencia para la certificación nacional.

(2) Programas de capacitación de tiempo completo

Solo hay dos principales instituciones de estudios a tiempo completo en los Estados Unidos. Estas instituciones son la Escuela de Ayurveda de California y el Ayurvedic Institute (Nuevo México). El curso en la Escuela de Ayurveda de California es de 18 meses de duración. El curso en el Ayurvedic Institute es de 16 meses de duración.

(3) Programas de formación de fin de semana

En los Estados Unidos, hay aproximadamente 10 programas de formación de fin de semana. Los estudiantes asisten a la escuela, casi siempre un fin de semana por mes durante un período predeterminado de tiempo. Los programas varían en duración de 12 fines de semana en el extremo más corto a 24 fines de semana en la Escuela de Ayurveda de California.

(4) Cursos y Seminarios a corto plazo

Los cursos y seminarios a corto plazo son muy populares en los Estados Unidos. Estos cursos varían considerablemente en calidad y contenido. Muchos son cursos simples de iniciación, mientras que otros se centran en una modalidad específica. Estos cursos son populares para la autocuración, así como para la formación en masaje terapéutico de spa, y los masajes ayurvédico y estético.

(5) Programas prácticos

La Escuela de Ayurveda de California, fue la primera escuela en ofrecer un programa de formación práctico en los Estados Unidos en el que los alumnos practican bajo supervisión en clínica, en la Escuela o en su propia comunidad. En la actualidad, varias escuelas ofrecen programas de prácticas de formación. La naturaleza de las prácticas varían considerablemente desde escuelas que permiten pasantes solo para observar el cuidado del paciente, mientras que otras permiten a los estudiantes la práctica con sus compañeros. La Escuela de Ayurveda de California es una de las pocas escuelas que ofrece un programa de capacitación que incluye la atención a pacientes de la comunidad y la atención integral en salud Ayurveda.

La aprobación del Estado y la certificación de las escuelas

En la mayoría de los Estados Unidos, las escuelas requieren la autorización y regulación del estado para operar. La aprobación del Estado se basa principalmente en la estabilidad financiera y profesional. Varias instituciones del país han logrado su permanencia al declararse instituciones religiosas o iglesias. Si bien la aprobación del Estado es necesaria para las instituciones no religiosas, hay varios programas que operan en los Estados Unidos sin la debida autorización del Consejo de Administración del Estado. Estas escuelas, que operan ilegalmente, no ejercen profesionalismo. Debido a la limitada supervisión, estas escuelas siguen funcionando. La Asociación Nacional de Medicina Ayurveda, no ha tomado ninguna acción contra ellas.

Desarrollo de la Asociación de Ayurveda

La Asociación Nacional de Medicina Ayurveda es el órgano principal en los Estados Unidos que representa la profesión de Ayurveda. Esta asociación sin ánimo de lucro, fue fundada en 1998 por cuatro personas: el Dr. Marc Halpern, de la Escuela de Ayurveda de California, Wynn Werner, del Ayurvedic Institute, Kumar Batra, y Copple Cynthia. La Asociación Nacional representa los intereses de los practicantes de Ayurveda para tratar de avanzar en la profesión. La Asociación ha celebrado conferencias anuales y ha atraído entre 150 a 250 profesionales en los últimos tres años. El logro más importante de la Asociación hasta la fecha ha sido el establecimiento de normas mínimas para ejercer la profesión.

La Asociación de California de Medicina Ayurveda es la única institución establecida como Asociación Ayurveda Estatal en los Estados Unidos. Una asociación sin ánimo de lucro fundada por el Dr. Marc Halpern junto con sus alumnos de posgrado en 1997. El Dr. Halpern dejó la junta en 2001. La organización ha celebrado varias conferencias, atrayendo entre 70 y 300 profesionales. La Asociación Estatal ha estado mínimamente activa en los últimos años, debido a luchas políticas internas. La Asociación ha adoptado directrices de la Asociación Nacional, para la formación profesional.

Reglamento de Ayurveda en los Estados Unidos de América

No hay ninguna regulación significativa de la práctica y la educación Ayurveda en Norteamérica. Las escuelas, en la mayoría de los estados, deben solicitar una licencia, la cual debe ser aprobada para impartir educación. Varios estados no tienen este requisito. La práctica de Ayurveda no está formalmente regulada. Ninguno de los cincuenta estados requiere una licencia para la práctica de cuidados de salud Ayurveda. El masaje Ayurveda, se regula mediante las leyes de masaje de la mayoría de los estados. En dos estados (Minnesota y California) se aprobaron leyes específicas, para la protección de la práctica de la medicina alternativa y para los profesionales que prestan dichos servicios. La práctica de Ayurveda está protegida dentro de estas leyes, de modo que la limita, sin invadir el ámbito de la práctica de otros profesionales licenciados en salud.

Ámbito de la aplicación de buenas prácticas y otras cuestiones de la práctica

La práctica de Ayurveda, al no tener posibilidades formales definidas mediante la legislación, se define más por lo que no se puede hacer, que por lo que legalmente se exige. Aunque las leyes varían en cada estado, hay muchos puntos comunes de estas leyes que restringen la práctica de Ayurveda, la práctica médica, como actos establecidos en cada estado es lo más importante. La siguiente es una lista de acciones que, en opinión de este autor, se consideran ilegales en los Estados Unidos.

• Los médicos, no se pueden llamar médicos, aunque posean el título de doctor de la India o tengan el grado de doctorado de los Estados Unidos. El uso del título “Doctor” se limita a médicos licenciados en medicina, osteopatía, quiropráctica o naturopatía. Si bien esto es cierto en un contexto clínico, quienes tienen el título de doctor de cualquier tipo, pueden ser referidos como “doctor” en un entorno académico y también pueden colocar el título de doctor frente a su nombre, en los libros y artículos publicados.

• Los médicos, no pueden diagnosticar la enfermedad médica. Un médico no puede actuar en la capacidad de un médico licenciado del cuidado médico y ofrecer un diagnóstico de una enfermedad común utilizando la terminología médica occidental. Esto no significa, sin embargo, que un médico no puede usar su comprensión clásica de la enfermedad Ayurveda para llegar a un entendimiento de la condición de su paciente. Por lo tanto, un practicante de Ayurveda puede declarar que un paciente está sufriendo de un vicio de pitta pachaka en la rasa dhatu del srota annavaha, pero no podrá declarar que el paciente sufre de hiperacidez o úlcera, o el equivalente en sánscrito: urdvarga amlapitta y grahani.

• Los médicos no pueden interferir con las indicaciones o recomendaciones formuladas por un médico autorizado. Un médico que le dice a su paciente que no tome sus medicamentos, se considera que practica la medicina sin licencia.

• Los profesionales, no pueden invadir el cuerpo o realizar cualquier otro procedimiento que penetre en la piel o de cualquier orificio del cuerpo. Esto coloca a la práctica de nasya y peligro en bastii. Hasta los procedimientos quirúrgicos simples no se pueden realizar, incluida la acupuntura.

La capacidad de los profesionales Ayurvedas entrenados en la India que practican en los Estados Unidos

En la India los médicos con formación Ayurveda, que vienen a los Estados Unidos con visa de trabajo o mediante inmigración, pueden practicar Ayurveda en el ámbito permisible según la definición anterior. Sin embargo, no pueden utilizar el título de “Doctor” y el título no puede ser usado implícitamente en un entorno clínico. En caso de un médico entrenado en la práctica en un país extranjero, como tal, se coloca en riesgo de acciones legales, incluyendo la deportación (si no es ciudadano) o prisión (en caso de ser ciudadano).

Cultivando la profesión Ayurveda en de los Estados Unidos

Hay varios puntos de vista divergentes sobre este tema. Uno dice que el Ayurveda debe ser una subespecialidad de la medicina alopática. En este escenario la educación y la capacidad de la práctica solo estaría disponible para los médicos y otros médicos con licencia del cuidado de la salud.

La otra opinión es que la profesión Ayurveda debería seguir siendo independiente y crecer por sí misma, en la formación de sus propios profesionales. Las diferentes escuelas entrenarían a los practicantes de Ayurveda de forma independiente, o en una práctica complementaria, o de manera integrada con la alopatía. Como el director de la Escuela de Ayurveda de California, he apoyado el punto de vista profesional independiente. Esta visión es consistente con los modelos establecidos por la acupuntura, la quiropráctica y la naturopatía en los EE.UU.

Existen puntos de vista divergentes, también existen en cuanto al alcance a largo plazo de la práctica que se ejerce en los Estados Unidos. El punto de vista de algunas de ellas, es que el Ayurveda se debe practicar como en la India y que la educación debe seguir un modelo similar. Hay otros que creen que, debido a ciertas restricciones -atrincherados en la práctica de la Medicina de los Estados Unidos-,sería imposible desarrollar Ayurveda en este país. Por lo tanto, un nuevo modelo de educación clínica requiere que se adapte mejor al medio ambiente occidental. Sin embargo, hay otros que sienten que la práctica de Ayurveda debe limitarse a la gestión de estilo de vida y no debe entrar en el ámbito de la gestión de la enfermedad.

La posición de la Escuela de Ayurveda de California es perseguir un modelo clínico de formación y práctica que desarrolle profesionales, que puedan trabajar dentro de las restricciones impuestas por las leyes de EE.UU. La mayoría de las prácticas se ejercen bajo las recomendaciones clásicas naturales y los procedimientos, con el propósito de servir a la humanidad. La Escuela de Ayurveda de California ha sido pionera en la educación occidental clínica Ayurveda, desde su creación en 1995, se ha extendido el modelo y ha crecido como escuela y profesión.

¿Qué modelo de educación Ayurveda podría establecerse en los Estados Unidos que dependa de las acciones del Estado Nacional, las asociaciones, las escuelas y los activistas dentro y fuera del país?

Si bien la infraestructura de la profesión Ayurveda en los Estados Unidos se ha desarrollado y mejorado en los últimos diez años, es necesario que siga mejorando. Se encuentra ausente un organismo serio que regule las escuelas en los Estados Unidos. La profesión está en la necesidad de una agencia de acreditación que regule y unifique las acciones de las escuelas, para que los estudiantes certificados de todas ellas tengan una educación, formación o competencia similar.

El papel de la India y el futuro de Ayurveda en los Estados Unidos

Aunque Ayurveda en los Estados Unidos crece de acuerdo a su propio curso, el papel de la India es crucial en el desarrollo de nuestra profesión en el extranjero. Las medidas adoptadas, se necesita que aviven y fortalezcan (brimhana chikitsa) la profesión en los Estados Unidos. Estas acciones, incluirían intercambio de profesores y de información.

Por desgracia, las acciones de algunos médicos altamente reconocidos de la India han sido de poco apoyo. En lugar de proporcionar apoyo, sus acciones han tratado de centralizar egoístamente el Ayurveda (langhana chikitsa) en los Estados Unidos, al tratar de menoscabar las acciones de los individuos que están trabajando para construir una profesión que se inscribe en el paradigma occidental. Estos médicos indios promueven una filosofía centrada en la cual solo el hindú puede ver o aceptar practicantes de Ayurveda para que se capaciten y practiquen -el cómo y el hacer- como en la India. Mientras que el modelo indio de la educación y la práctica Ayurveda se basa en la norma histórica, en la India se basa más en la política y la cultura que en la escritura clásica. Con una cultura diferente y el paisaje político en los Estados Unidos, es natural que Ayurveda evolucione de manera diferente. Lo importante es que la práctica de Ayurveda se mantenga fiel a su paradigma clásico cuerpo-mente-espíritu. Es la estructura filosófica y espiritual (no religiosa) que separa Ayurveda de cualquier otro sistema de medicina en el mundo y esto es lo que hay que preservar por encima de todo.

Conclusión

La profesión Ayurveda está creciendo constantemente en los Estados Unidos de América. Las instituciones educativas son cada vez más fuertes y las Asociaciones están trabajando para dar una voz a la profesión y abordar las cuestiones relacionadas con la normativa legal vigente. La práctica de Ayurveda es probable que continúe creciendo en América y ocupe un lugar importante, entre las otras profesiones licenciadas de la salud.

Fuente: escuelaayurveda.com

ACERCA DEL AUTOR: El Dr. Marc Halpern, D.C.,C.A.S.,P.K.S. (ayurvedacharya), es uno de los pioneros de la medicina ayurvédica en Occidente y es considerado como un gran profesional y maestro de la medicina ayurvédica en los Estados Unidos. También es uno de los pocos occidentales reconocidos en la India como una autoridad en la medicina ayurvédica. Recibió el reconocimiento como mejor médico ayurvédico en la India. Un pilar en el desarrollo de la profesión en Occidente, es el cofundador de la Asociación Nacional de Medicina Ayurvédica en la cual prestó su servicio como consejero del Comité Nacional de Medicina Ayurvédica desde sus inicios en el año 2000 hasta el 2005. Asimismo, es cofundador de la Asociación de California de Medicina Ayurvédica. El Dr. Halpern es Doctor en Quiropráctica con posgrado en Medicina Holística. También ha estudiado con muchos notables maestros en la India y en los Estados Unidos.

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